增材制造技术早期叫做快速成型(Rapid Prototyping),是二十世纪九十年代发展起来的一项先进制造技术,是为制造业企业新产品开发服务的一项关键共性技术。快速成型技术的材料主要是非金属,主要用于研发阶段的验证。近年来,国内外多家企业和研发机构已实现了金属材料的快速成型,成型的速度、精度不断提高,材料价格不断下降,从而可以制造单件小批的零件。国际上逐渐将该技术领域成为增材制造(Additive Manufacturing)。目前,国际主流的增材制造产品和解决方案提供商包括3DSYSTEM、Stratesys,以及专注于金属增材制造的EOS等。
    增材制造技术的出现,不但使产品的制造工序和生产流程产生了革命性变化,同时也对设计也产生了巨大的反作用力,重新激发了设计创新。有了增材料制造这样的先进制造技术,以前我们想象不到的一些精彩的创意现在都可以设计出来。虽然设计可以天马行空,呈现多样化的设计方案,但过去受限于生产工艺和技术,最终还是要考虑能不能把设计方案转化为实际的产品。而现在,在进行产品结构设计的过程中,通过拓扑优化,以性能优先寻找到最优的结构方案,不用过多的去考虑零件的可以加工性,因为任何复杂的结构都可以通过增材制造技术来加工出来。正因为有了增材制造技术,才使得设计环节拥有了前所未有的自由度。
    主流的IT厂商纷纷开始进军该领域,使得增材制造领域进入了快速发展阶段。例如惠普推出能够打印真彩色和多种材料的多射流熔融(Multi-Jet Fusion)技术的3D打印机(型号分别是3200和4200),宣称打印速度比其他三维打印机快十倍。
    欧特克公司则推出基于DLP技术(数字光处理,Digital Light Processing)的Ember三维打印机和开放的Spark三维打印平台,该平台已与Windows10操作系统进行了集成。
    2016年9月6日,GE出资6.85亿美元收购瑞典著名工业级3D打印机制造商Arcam公司,Arcam公司拥有电子束熔融(EBM)金属3D打印技术,是全球顶尖的金属3D打印设备供应商之一。GE在美国匹兹堡设立了增材制造工厂,西门子则在瑞典设立了增材制造工厂。
    全球IT巨头、制造业巨头和学术界的共同关注,市场对个性化定制需求的迅速增长,推动了增材制造技术的蓬勃发展和广泛应用。  
    e-works认为:增材制造技术通过数字化、材料和技术的应用,实现了以前非常复杂甚至难以想象的构造,对整个制造业理念和实践产生了非常大的影响。过去金属部件的加工需要运用切削、机床的加工等传统方式完成,现在完全可以采用增材制造的理念和方式来完成。这种性能提升用传统制造是根本无法实现的。

发表于: 2017-02-08 15:09 阅读(4423) 评论(0) 收藏 好文推荐

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