(上图为Kinect和HoloLens之父Alex Kipman)

大家还记得当年轰动一时的微软体感外设Kinect吧,这款在2010年底推出的体感游戏设备,在开售的头4个月即销售了1000多万台,成为史上销售速度最快的消费电子设备。然而,微软对Kinect寄予更多的期望,曾希望把Kinect由游戏机推向PC外设市场。结果是众所周知的,Kinect止步于史上最成功的游戏外设。

2015年1月,研发了Kinect的微软技术团队再次推出另一款轰动一时的新硬件,这就是HoloLens。其“WOW”效应不亚于当年的Kinect,再加上VR/AR/MR的市场热炒以及PC和智能手机市场的沉闷,一时间HoloLens似乎成为了新硬件的希望。问题是,HoloLens能突破游戏外设而进入PC外设甚至代替PC么?HoloLens汲取了Kinect的教训吗?

2016年12月8日,在2016 深圳微软硬件工程产业峰会(WinHEC)上,笔者与Kinect和HoloLens之父、微软Windows与设备事业部新设备部门负责人、技术院士 Alex Kipman坐下来,畅谈了Kinect的得与失、HoloLens所代表的微软新硬件思想。

Kinect是“吸入”、HoloLens是“呼出”

对话从Kinect开始。“我们获得了非常多宝贵的经验。在某种程度上来说,Kinect 是‘吸入’,而 HoloLens 是‘呼出’。”Alex打了一个很抽象的比喻。

怎么理解?Alex首先对Kinect进行了定位,他说:“Kinect 的定位更多的是娱乐产品,更多是作为 Xbox 360的附件而存在,它在市场上卖的特别的好,创下了很多游戏产品现象级的记录。在同时期的游戏主机产品中,Xbox 游戏主机是销售量最高的。而之所以 Xbox 能够卖得那么好,很大程度上是因为 Kinect。”所以,对Kinect的历史定位,就是游戏外设。

那么,为什么说Kinect是“吸入”呢?Alex的解释是作为微软第一代体感外设,Kinect让机器对人、物和环境开始有了初步认知与理解:可以通过传感器了解一个人的身份;了解人类的语言,让Xbox可以听懂简单的语言指令,包括“开机”、“关机”、“在必应上搜索哈利﹒波特”;也能够理解人的肢体移动,诸如跳起或者转动身体等等。

Kinect“吸收”来的认知和理解能力,延伸到了Windows 10 、HoloLens以及其它微软产品上,并得到了不断加强。在身份识别方面,Kinect和Xbox在一起可以做非常简单的身份识别,但如果用在企业级的安全管理上,那就必须得用后来的Windows Hello。Windows Hello精准度非常高的,可以实现身份认证,这与身份识别是两个概念。此外,Kinect是连接到Xbox上的单一设备,Windows Hello则是不同的传感器并可连接到一个硬件生态系统中。

在语音识别的技术方面,Kinect能懂一百个左右的词汇,而Cortana能懂差不多四万五千个词,这两个产品的语音识别能力差距非常大。Cortana的语音识别还是混合型技术,微软Cortana和云的技术融合到一起,让Cortana的能力远远超过了Kinect。

Kinect体感器以30帧每秒的速度捕获20个关节点的数据,即每秒30次识别;而HoloLens不仅提升到了60帧,还可同步识别眼球、动作和声音等信息,再把这些信息叠加在一起形成综合的全息信息,而且是一个设备就解决了全套的感知问题。

“所以说,Kinect是对于人类输入的‘吸入’,HoloLens是对于人类输入的高精度‘呼出’,可以更全面地理解人们周边的环境,不需要额外的搭建、传感器等,就能全面理解人、物体与所处的环境。”

更为重要的是,Kinect原来就只是微软一家在做,而现在是更多的合作伙伴可以做HoloLens的不同配置。从最开始针对Xbox的游戏设备到今天面向Windows 10的HoloLens,微软不仅自己做硬产品,也对外和第三方的合作伙伴一起开发不同配置的硬件产品,从手机、PC到电视、Holigraph全息计算设备上。

“从设计的团队来说,Kinect和HoloLens是同一个团队完成的,精髓上是一样的!”

Surface与HoloLens传递的新硬件思想

2012年,微软推出的第一代Surface,从那时开始业界就在猜测微软到底是何用意?不可否认的是,Surface取得了很大的成功,在最新一季(2017财年Q1)的微软财报中,Surface Pro 4和Surface Book销量的强势表现,Surface产品线的总营收相比去年同期增长38%。

这个迷团到了HoloLens,得到了答案。Alex就此表示,以前还可以把硬件和软件平台区分开来的,“但是现在,在全新的世界里想象一下,有那么多种不同的传感器,在了解人、地点、物体,还有这么多连接的设备。因此现在想要成功,一定是要非常深的合作伙伴关系,不是简单写一个软件平台拿去开发,就能够自动适配到这么多种传感器、这么多不同的硬件上,这是不太可能的。”

“我们为什么自己会做一部分硬件产品,我们的产品实际上是为了开创全新的产品类别。我们会告诉合作伙伴,有这样一种端到端的产品,你们也可以做出来。”所以,从Surface开始,微软在做一件事情,叫硬件工程的联合创新。“我们会选择对未来具有一致认知和判断的伙伴,他们相信未来的所在之处,也是微软相信的未来所在之处,我们选择这样的合作伙伴一起来做联合的研发和工程创新。”

Surface就是“Surface”这个新硬件类别当中最开始的第一个产品。原来 Surface 形态的产品只有微软在做,现在联想、华硕等已经在跟进类似的产品,最近又有一家叫做Eve的芬兰创业公司也开始设计类似Surface的硬件产品。HoloLens也是一样,Alex说微软希望自己先做一款全新类别的硬件产品,通过联合的创新和工程,让合作伙伴知道也可以做类似的产品。

在推动HoloLens的合作伙伴硬件工程方面,微软拿出了HoloLens的inside-out 内外翻转六度自由追踪和捕捉功能这样的看家本事,可以实现视界范围内的追踪。而现在很多的追踪传感器,Alex以3Glasses的传感器为例,可以在桌子这么大的面积内追踪,但是没有办法扩大到更广范围。“微软能做到inside-out六个维度的自由追踪和捕捉,而别人是做不到的。”

微软HoloLens还可以做到在头盔内以全息的方式,把用户所处的现实环境完全还原出来,像绘图一样非常栩栩如生。这是微软的空间绘图技术以及HoloLens的带景深功能的摄像头,“所以我们才能做到这一点”。Alex强调,“我们现在是把自己所掌握的技术拿出来,与硬件合作伙伴、生态链上的朋友一起来进行合作。”

与Kinect和HoloLens之父一席谈,我们了解到了微软的新硬件思想:HoloLens是出于Kinect又高于Kinect而且HoloLens还适合于企业级场景、Kinect是微软的独角戏而HoloLens却是带着硬件产业合作伙伴一起玩、在Surface与HoloLens时代微软想要开创新硬件品类、未来硬件生态以传感器为主。

这其中就意味着很多新的硬件产品创新机会,再加上一个混合现实的大趋势,2017年的新硬件市场相当值得期待。(文/宁川,微信号:CloudTechTime)
发表于: 2016-12-18 23:23 阅读(231) 评论(0) 收藏 好文推荐

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