原文by David E. Weisberg 翻译by草木春秋

记录一个一直在进化的行业

我为什么要为CAD产业写书?当我在写本书的时候,我也一直在考虑这个问题。60年前,也就是二次世界大战刚刚结束不久,这个产业几乎从零开始起步。虽然有些先行者已经开始远去,但是本书中会介绍的许多人依旧活跃在这个舞台之上,他们做了很多早期的基础研究,并且创办了很多公司。于是,我觉有很有必要在他们依旧在做贡献的时候,记录下这些重要的历。

在我职业生涯中,我很幸运的能够接触到他们中的许多人。而且,他们都很乐意回答我的问题,也很愿意为我提供一些我无法获取的资料。

另外一个重要的原因是,居然没有人为CAD行业完完整整的写过一本书,只有少量的书介绍过某些公司。事实上,我只能想起两本书来,John Walker出版的 The Autodesk File 和 Richard MacNeal出版的 The MacNeal Schwendler Company – The First Twenty Years.还有一部分书,介绍了设计技术的某些方面,比如Donald LaCourse写的 Handbook of Solid Modeling, David Rogers写的 An Introduction to NURBS 还有 Jami Shah 和 Martti Mäntylä’合著的Parametric and Feature-Based CAD/CAM.

这是一个相当封闭的社区。在过去的40年中,唯一能引起大家兴趣的是某些关键人物的跳槽。圈子里很多人都参与过两次、三次、或者更多次的创业,每次创业基本上都能带来技术的飞跃。

目前,市场上有太多不准确的消息,这也是我愿意提笔的原因。有个相当知名的顾问居然再他的个人网站说Computervision 和 Applicon公司创建于1972年,而事实上,他们创建于1969年。另外一家市场调查公司说Auto-trol Technology的1980的收入有87%是机械部门,事实上,机械部门的收入只占这家公司总收入非常小的一部分。在本书中,我费了很大功夫来保证事实的真实性。在陈述意见时,我也尽量做到了表述清晰。

What This Book Is and Is Not 正本清源:本书到底是什么

读者可能看到,这是一本相当厚实的书。事实上,他可以很轻松的扩展到两卷或者三卷。我也并不打算像Will和 Ariel Durant 写History of Civilization.那样,写出11卷出来。如何限定本书范围是一个艰难的决定。我决定写我最熟悉的一部分,从一个研究者和公司角度进行详细描述。

所以本书只记叙MIT早年研究一些的内容,对于同期其他学校的研究却描述不多。很不幸,我省略了 Cornell, Syracuse, the University of Utah, the University of Rochester 和 Rensselaer Polytechnic Institute做的工作,此外,University of Cambridge in England所做的工作也在其他一些章节中只有一些描述。

第二个决定就是关注公司,关注机械设计和AEC方面的技术,甚至我对建筑也描述的稍微少些。

本书更多的描述了总部位于美国的公司。出了很少的例外,CAD产业大部分都是以这个国家为中心的。最大的例外就是来自法国的Dassault Systèmes,我会在第13章中描述。另外在建筑建模方面也有些是来自于欧洲公司,我们以后有机会再讨论这个问题。

这么多年来,没有数千也有数百的公司为工程设计自动化,研发了大量的软件和硬件。由于篇幅以及选题的限制,我没有办法记叙所有的公司,有些公司甚至做的非常成功,我感到非常抱歉。

本书不会设计太多技术内容。不会去描述曲面如何相交生成曲线,读者须有相应的软件和硬件基础。

发表于: 2011-05-10 22:03 它山的石头 阅读(2528) 评论(3) 收藏 好文推荐
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# re: CAD 史话 作者自序 连载(二)
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2011-05-11 10:52 | 传奇 | 1楼
超赞~·

# re: CAD 史话 作者自序 连载(二)
引用
2011-05-11 10:57 | hua308 | 2楼
有的学者就是这么执着

# re: CAD 史话 作者自序 连载(二)
引用
2011-05-11 23:38 | 黄培 | 3楼
2001年下半年,我在Rensselaer Polytechnic Institute学习了半年。还真不知道这个学校也有人研究过CAD。


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