百度,这家中国互联网市场上呼风唤雨的搜索引擎厂商,最近却再次对奇虎360发起诉讼。而这场诉讼的核心内容则是,其指控奇虎360违反Robots协议。此案一出,舆论哗然。大部分公众或许并不太清楚Robots协议的具体内容,只能人云亦云而已。而要了解百度和奇虎360的恩怨,可能还需要从Robots协议本身说起。

1994年Robots协议由荷兰籍网络工程师MartijnKoster首次提出(MartijnKoster被誉为“Robots之父”),并于1997年向IETF提交申请试图把Robots协议作为该组织规范,但被IETF拒绝。之后,国际电信联盟(ITU)、W3C的规范也同样拒绝采纳Robots协议。

从功能上看,原生的Robots协议是网站指导爬虫的善意性提示文件。而Robots协议作为一个.TXT文件,是网站内容为了更有效率的被搜索引擎索引避,并为爬虫做出提示。只用允许和不允许两种语句表示建议抓哪些内容,不建议抓哪些内容。这其中,所有这些提示性建议都是善意的,这种善意的提示一般会被爬虫接受。

无论什么网络抓取协议,其目的都是为了保障著作权、保护个人隐私,尽可能地让互联网健康发展。而这也正是Robots协议的撰写初衷。实际上,如今的Robots协议代表了一种现代意义上的契约精神,但需要注意的是,这并非强制协议。而这种协议效力的约束必然是双方的、广泛的。不能说A厂商要求B厂商对其遵从Robots协议,而A厂商对B厂商就表示封杀robots协议。但在商业竞争环境中,由于不同厂商的利益纠葛,很可能因为Robots协议的遵从标准不同并最终导致不公平竞争。

从百度支持对360的诉讼来看,也有不公平竞争之嫌。把Robots协议的作用强调于奇虎360身上,而自己却在抓取其他搜索引擎内容或网站里的视频、音乐文件时忽视Robots协议。这样的行为,并非Robots协议初衷。而这样的“不公平竞争”和选择性执行,也或多或少导致奇虎360在这场诉讼中占据优势地位。而这,可能是百度事先没有想到的。

究其原因,百度很可能是在理解Robots协议中出了问题,也许是无心也许是有意,但最终的结果是反向、曲解了Robots协议本身,从而达到不正当竞争的目的。在2012年的《互联网搜索引擎服务自律公约》签约仪式上,百度、奇虎360等12家企业签署了一项公约,在遵从公平、开放和促进信息自由流动的原则上,以Robots协议为标准,进行互惠互利的发展。但很明显的是,百度这次的行为却是单方面地利用Robots协议打击直接竞争对手奇虎360,所以这样的行为或许会不被公众和法庭所支持。

发表于: 2013-10-16 14:04 阅读(289) 评论(0) 收藏 好文推荐

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