ERP的起效机理分析——兼答张兄西振

这两天正和张兄西振就关于NRP的问题进行大讨论(【争鸣】“网络关系计划(NRP)”批判),因为最近正在进行总结写一篇文章,我的观点正好都在到这篇文章中,和张兄的讨论也引起我的一些反思,后来也纳入其中,本来想等文章投出去以后再送给张兄指教,但因为涉及到这次讨论,有必要系统的反映我的观点。那就先贴些与此相关的部分

 

4ERP的起效机理分析

说到这里,我们对中国IT没能提供良好的信息系统也就可以理解了,一方面,因为中国的变化太快太大,对很多问题我们都还来不及总结、归纳,而形式性的知识体系的建立其过程又是很严谨很漫长的,没有合适的知识就没有信息系统的价值;另一方面,中国人的行为准则强调实用性、原则性,因时因人因地而制宜,具有相当大的弹性和模糊性,和形式系统的精确性、完备性有一定的冲突。这是ERP在我国应用不良的主要原因。

前面在分析信息系统隐性成本的时候也指出过,信息系统要发挥作用必须有相当的环境成本以营造其有效工作的软环境。ERP当然不可能例外,笔者曾指出过,ERP给中国企业的管理带来了三大风险:组织结构由科层制转向扁平状所引起的组织权力的再分配加剧了内耗;工作方式从以权力为依托的权威协调向协同互助的转变导致协作失调;专业分工和命令统一等管理原则的被颠覆导致不知所从。其实就是我们又想取得集约化管理的成果又不愿付出改进粗放式管理的成本。而业界似乎还把主要精力集中在技术问题上,管理方面除了强调一把手工程也就是强调画流程图以落实责任,对于信息系统的应用需要管理模式、组织形态、业务运作等进行全面的革命没有多少反思。从主次因素的关系上讲,不应该是信息化倒逼管理的革命,但由于中国企业长期处于拼资源消耗、拼低人力成本的业务模式,从而锁定了粗放式的管理模式,到了现在需要进行产业升级、模式转变的时候,也就只能主次颠倒了。

ERP在西方应用有巨大的好处是有其坚实理论支持的,西方管理学分组织管理为:计划、组织、领导和控制,其核心就是用计划来克服企业运营的不确定性。这个思想反应到业务管理的IT化就是ERP。简单的概括ERP的核心思想就是:以产品为核心,通过获取业务相关的所有信息进行集中解算来制定全面计划,然后通过对计划的跟踪来组织生产、实现快速控制。这样的生产方式在环境明确时是前向控制,而在发生变更是可以快速跟随反馈,所以效率就比较高,主要体现为生产的有序平滑、订单质量的可预期、成本的可控制,可显著降低以库存为主的可变成本,非常适合于大规模工业化生产方式。

由于ERP要求收集所有的信息并进行的是全面计划,所以当信息尚不充足的时候、当信息量很大的时候,ERP就必然会表现出不适应。所以日本就修正为JIT,信息供给以合适、需要就好,不求完全;计划也是局部的、分散的、短期的。而这正是小批量、多批次的混合生产方式所要求的。

不确定性对企业利润的干扰理解起来其实很简单:由于我们对未来并不了解,所以资源准备是很难的:准备不足就无法采取有效的行动只好坐看失败;准备太多资源得不到充分的利用就是浪费。用排队论来说明这个问题就是如果我们把企业视为一个为顾客提供产品/服务的服务台,那么根据M/M/1模型,顾客的平均等待时间等于系统利用率除以服务率和达到率之差,也就是说当资源利用率接近100%的时候,组织会产生严重的订单累积,新订单的交期无限期延长,这相当于质量严重下滑到不可接受;当订单履行非常平稳的时候,企业的资源利用率却非常低。也就是说当组织的服务质量上升的时候,资源利用率一定在下降;当资源利用率上升的时候,代价是服务质量的快速下滑,这个问题同样表现在企业的内部各种资源上。由于资源利用率升高的时候,产出质量下降的非常快,所以比较合理的方案就是牺牲资源利用率来换取产出质量的稳定,因此资源的浪费一定是不可避免的。根据这个思想,以及对外部环境我们的作用能力有限而只能被动接受(但可以积极准备)而在内部是可以施加主动的全面性控制的,我们对组织内外分别进行不同的处理:

                对外需要在这个不可调和的矛盾中寻找到一个平衡点进行资源准备(预测):尽量提高资源利用率,但必须保证订单的履行质量令客户满意。而由于现代组织所处的环境非常复杂而且快速多变,受约束的资源也非常多,所以这个平衡点总是随环境的变化而不断进行跳跃,单靠人是既难以寻找、发现,更难以稳定住,因此也就需要利用信息系统更快更好来预测这个平衡点;

                对内我们根据寻找到的那个平衡点来制定计划,通过将外部的各种随机性冲击平滑成稳定的各工艺环节的馈入,即将随机而波动的外部冲击转换为平稳恒定的内部运作以实现各环节及时准备好的资源恰恰就是其立刻就需要的资源,最终体现为高资源利用率、低库存和稳定可靠的质量之间的均衡。

信息系统的价值体现在利用知识和计算能力来帮助企业降低库存等可变成本、提高人力和资源的利用率、确保质量,也就是说IT的计算复杂度来换取资源利用率的提高。随着环境的变化,IT势必也越来越复杂,能否驾驭这种复杂趋向是企业信息化的前提。

但利用计划来克服不确定性不是信息系统本身所具有的能力,信息系统只擅长于快速做出复杂的计划、跟踪这个计划,不可能让这个计划自动变现。计划的变现可否成立首先取决于信息系统以外的因素:人类契约化的行为方式和变化不太大的外部环境,这两个因素共同决定了组织外部环境的稳定程度,信息系统才能据此进行可靠的预测并进行精确的控制来实现计划。

遗憾的是这两个外部条件对中国企业都太过不现实,所以,我们想完全搬套西方成熟经验(但有资料说即便是美国其ERP的成功率也不过30%左右)还有些麻烦。如果不想等上数十年让中国的发展速度慢下来、宪政传统逐步建立并成为全体国民的共识,那么我们可能就需要思考中国组织的行为特点以期寻找到近期可行的解决办法。

对外预测、对内控制是信息系统体现价值的方法论总纲,提高资源利用率是其手段,提高效率是其核心目标,但其能否实现还取决于环境和人! 

5.我们的对策

ERP/JIT是集约化管理的典范,可中国还处在以资源消耗为主的粗放式管理时代,粗放式管理和集约化管理的差距就体现在对不确定性的管理上了,为了抗击不确定性,我们需要浪费大量的资源,而集约化管理只浪费很少的资源,从粗放式管理转型到集约化管理我们已经喊了很多年,现在总算开始迈步了。罗马不可能一日建成,粗放式管理到集约化管理更不可能一步到位,因此我们要么先把浪费利用起来,要么慢慢的减少浪费。

IT的角度来看,利用浪费也已经很有些案例了,设计招标、二手交易、交易撮合,在互联网上已经发展的如火如荼了,甚至已经看到向生产领域的延伸以利用闲置产能。这种策略是避开核心业务知识系统的构造,充分利用信息系统的下两层(数据处理和信息处理)设计新的交易模式最终以较低的交易成本对供需双方进行交易撮合从而实现对浪费(资源闲置)的利用。

这种策略本质上是对闲置产能的利用,由于闲置产能已经进行了固定成本的分摊,因此对其利用只需要支付可变成本而已,所以成本优势巨大,发展势头迅猛。但如果一旦成为主流竞争模式,则固定成本的分摊还是要转移回来,那么由于资源利用率还是居高不下,最终成本还是会升上去。因此,由于必要的资源浪费是抗击不确定性所必须的,所以这种模式永远可以存在,但绝不会成为主流(放到单一企业可能规模巨大,但整体占比还是很小,如“拿着望远镜也看不到竞争对手”的淘宝其年流水是2000亿,但对于全社会20万亿的消费总额只占比1%)。

我对NRP的观点是:从利用浪费的角度看,可能有效但不可能成为主流,除非最终纳入集约化管理

发表于: 2010-06-30 15:54 徐晓轶 阅读(1023) 评论(0) 收藏 好文推荐

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