ERP与企业管理之管理需求推动ERP的发展(连载四)
本文标签: ERP*企业管理*管理需求 

    为了支持混合方式的制造环境,ERP系统必须在两方面突破MRPII的局限。
  
    一是在标准MRPII系统中,一直未专门涉及流程工业的计划与控制问题。这和传统MRP奉行的简单化原则有关。在标准MRPII系统中,是以行业普遍适用的原则来界定所包含的功能的。例如,制药行业对批号跟踪与管理的需求来自于法律法规的特殊管制,而不是所有的行业都需要这些功能,如洗衣机行业就不需要,因为没有这方面的法规要求。但是,随着质量保证的需求和为消费者服务的需求的发展,洗衣机行业也有了批号跟踪与管理的需求。因此,行业普遍适用的原则标准也发生了变化。ERP扩展到流程行业,把配方管理、计量单位的转换、联产品和副产品流程作业管理、批平衡等功能都作为ERP不可缺少的一部分。值得注意的是,以上所说在标准的MRPII系统中没有包含流程行业的问题,并不意味着所有的MRPII软件都不适用于流程行业。标准MRPII系统和具体的MRPII软件并非同一件事情。
  
    传统的MRPII软件系统往往是基于标准的MRPII系统、同时面向特定的制造环境开发的。因此,即使通用化的商品软件在按照某一用户的需求进行业务流程的重组时,也会受到限制。目前,具有这种有限能力的软件对于满足用户的特定需求是用剪裁和拼装的方式通过不同的产品模块配置来实现的。但是,这很难满足用户在瞬息万变的经营环境中,根据客户需求快速重组业务流程的足够的灵活性要求。这种功能正是ERP所追求的。实现的方法不是剪裁拼装式的,而是企业业务流程的重组(Reengineering)。实现这个目标的技术是计算机辅助软件工程和面向对象的技术。
  
    上述功能标准3是ERP能动式功能的加强。与能动式功能相对的是反应式功能。反应式功能是在事务发生之后记录发生的情况。能动式功能则具有主动性和超前性。ERP的能动式功能表现在它所采用的控制和工程方法、模拟功能、决策支持能力和图形能力。例如,把统计过程控制的方法应用到管理事务中,以预防为主,就是过程控制在ERP中应用的例子。把并行工程的方法引入ERP中,把设计、制造、销售和采购等活动集成起来,并行地进行各种相关作业,在产品设计和工艺设计时,就要考虑生产制造问题;在制造过程中,如有设备工艺变更,则要及时反馈给设计。这就要求ERP具有实时功能,并与工程系统(CAD/CAM)集成起来,从而有利于提高产品质量,降低生产成本,缩短产品开发周期。
  
    决策支持能力是ERP“能动”功能的一部分。传统的MRPII系统是面向结构化决策问题的,就它所解决的问题来说,决策过程的环境和原则均能用明确的语言(数学的或逻辑的,定量的或定性的)清楚地予以描述。在企业经营管理中,还有大量半结构化或/和非结构化的问题,决策者往往对这些问题有所了解,但不全面;有所分析,但不确切;有所估计,但不准确。如新产品开发、企业合并、收购等问题均是如此。ERP的决策支持功能则要扩展到对这些半结构化或非结构化问题的处理。
  
    上述功能标准4是关于ERP的软件支持技术的。为了满足企业多元化经营以及合并、收购等活动的需求,用户需要具有一个底层开放的体系结构,这是ERP面向供应链管理,快速重组业务流程,实现企业内部与外部更大范围内信息集成的技术基础。

2.ERP的产生背景
  
    20世纪90年代,由于经济全球化和市场国际化的发展趋势,制造业所面临的竞争更趋激烈。以客户为中心,基于时间、面向整个供应链成为在新的形势下制造业发展的基本动向。
  
    实施以客户为中心的经营战略是20世纪90年代企业在经营战略方面的重大转变。
  
    传统的经营战略是以企业自身为中心的。企业的组织形式是按职能划分的层次结构;企业的管理方式着眼于纵向的控制和优化;企业的生产过程是由产品驱动的,并按标准产品组织生产流程;客户对于企业的大部分职能部门而言都被视为外部对象,除了销售和客户服务部门之外的其他部门都不直接与客户打交道;在影响客户购买的因素中,价格是第一位的,其次是质量和交货期,于是,企业的生产目标依次为成本、质量、交货期。
  
    以客户为中心的经营战略则要求企业的组织为动态的、可组合的弹性结构;企业的管理着眼于按客户需求形成的增值链的横向优化;客户和供应商被集成在增值链中,成为企业受控对象的一部分;在影响客户购买的因素中,交货期是第一位的,企业的生产目标也转为交货期、质量和成本。
  
    实施以客户为中心的经营战略就要对客户需求迅速作出响应,并在最短的时间内向客户交付高质量和低成本的产品。这就要求企业能够根据客户需求迅速重组业务流程,消除业务流程中非增值的无效活动,变顺序作业为并行作业,在所有业务环节中追求高效率和及时响应,尽可能采用现代技术手段,快速完成整个业务流程。这就是基于时间的含义。而基于时间的作业方式的真正实现又必须扩大企业的控制范围,面向整个供应链,把从供应商到客户的全部环节都集成起来。
  
    实施以客户为中心的经营战略涉及企业的再造工程。企业再造工程是对传统管理观念的重大变革,在这种观念下,产品不再是定型的,而是根据客户需求选配的;业务流程和生产流程不再是一成不变的,而是针对客户需求,以减少非增值的无效活动为原则而重新组合的;特别是企业的组织也必须是灵活的、动态可变的。显然,这种需求变化是传统的MRPII软件所难以满足的,而必须转向以客户为中心、基于时间、面向整个供应链为基本特点的ERP系统。这就是ERP产生的客观需求背景。而面向对象的技术、计算机辅助软件工程以及开放的客户机/服务器计算环境又为实现这种转变提供了技术基础。于是,ERP应运而生了。
  
3.尚不能形成“ERP标准系统”
  
    以上,我们围绕Gartner Group的定义对ERP进行了讨论。我们讨论了ERP的4项功能标准以及以客户为中心、基于时间和面向供应链的基本特点。Gartner Group关于ERP的概念一经提出,立即引起人们高度和广泛的关注。时至今日,ERP已经成为制造系统领域中流行的名词,但是,并不能因此而认为,当人们谈论ERP时都有相同的理解。
  
    事实上,当人们谈论ERP时,他们的理解可以有很大的差别。例如,很多人把ERP理解为MRPII在多工厂企业环境中的推广,持这种理解的人包括许多软件供应商和实施顾问。还有的人只是简单地把ERP作为MRPII的一个新名称。在美国,MRPII或MRP的名称叫得太久了,于是,当ERP这个名称出现时,人们喜欢用它来代替MRPII。对于供应商来说,当一个名称变得流行时,为了市场的目的,他们会用它来标榜自己的产品。而实际上,软件供应商、实施顾问和用户对ERP的理解有很大差别。
  
    1997年3月发表在APICS-The Performance Advantage杂志上的一篇题为Defining Enterprise Resource Planning的文章反映了人们对ERP概念的理解的差异以及人们对这种现象的关注。在1996年于新奥尔良召开的APICS年会上,应APICS-The Performance Advantage杂志的邀请,5位分别代表软件系统供应商、实施顾问和制造业用户的专家讨论了ERP的有关问题。
  
    报道一开始便说:“ERP是指企业资源计划。但它的含义究竟是什么呢?关于这个问题,有多少ERP软件供应商,就有多少答案。”
  
    从报道可以看出,在软件供应商和实施顾问之间,有比较多的一致意见,而在软件供应商和企业用户之间,则意见差别较大。
  
    比较一致的意见:
  
   “建议将它看作制造资源计划(MRPII)的‘增强版’,其经过改进和强化的功能可以帮助制造商面对20世纪90年代竞争的挑战。但二者之间也有很大的差别。ERP将客户放在了主导者的位置上。真正地实现ERP,的确能实现由客户驱动需求,而不是让生产部门去满足销售预测。”
  
    “ERP支持在世界上具有多个工厂、零件和原材料来源于全球各地、产品进行国际分销的企业环境。例如,一个公司的美国销售中心可以负责英国装配的产品的市场、销售和服务工作,而这种产品的零件是德国和新加坡生产的。对于这种面向全球经营、在多个国家和地区进行分销、生产和服务活动的企业,ERP可以帮助它们提高效率、改善业绩。”
  
    报道中介绍了用户的意见:
  
    “ERP的概念和它在现实世界中的应用是不同的两件事情。作为用户,我们在寻找能帮助我们解决问题的工具,使我们能更好、更快、更节约地生产产品。而这种渴望使我们容易受到时髦用语和承诺的误导。其实,供应商应当用功能术语来定义他们的系统,而不是使用新的字母缩写。”
  
    代表软件供应商的专家则有不同的意见:
  
    “其实,即使对于什么是制造商,也并没有一个明确的定义。因此,对ERP的定义取决于企业的具体情况。”
  
    “如果一家工厂打算把生产活动与财务管理连接起来,并进行分销活动,那么这就是ERP。但这种情况与全球性多工厂企业环境下的ERP显然有本质的区别。作为软件供应商,我们在使用ERP这个术语时,要了解每个制造商的情况:你们的企业是干什么的?有多大规模?你们目前的问题是什么?”
  
    从这篇报道可以看出,ERP是一个发展中的概念。即使到目前为止,也未达到可以提出“ERP标准系统”的阶段。因此,当企业选择软件系统时,不必拘泥于它叫什么名称以及软件供应商说它是什么,而应当从企业的实际需求出发,考查软件的实际功能,以决定取舍。

4.ERP的进一步发展
  
   2000年10月4日,Gartner Group公司发布了以亚太地区副总裁、分析家B.Bond等6人署名的报告:ERP is Dead-Long Live ERPⅡ,提出了ERPⅡ的概念。由于最初的ERP已经由于“软件易名”的原因模糊了同MRPⅡ的界限,被人们理解为面向企业内部的集成,于是再提出一个ERPⅡ的概念来实现最初的设想。并认为到2005年,ERPⅡ将逐渐取代ERP而成为企业内部和企业之间流程管理的首选。
  
    国外对于ERPⅡ的定义有不少争论,认为对ERPⅡ所下的定义都是ERP已经包含的内容。认为“许多问题ERP已经解决了”,ERPⅡ“就像是供应链管理(SCM)的另一种叫法”,“ERPⅡ只是ERP的扩充,不是替代,ERP并没有死”等等。事实上,分析GartnerGroup公司关于ERPⅡ的定义,可以发现其大部分内容确实都是当初赋予ERP的内容。有新意的地方是提出了“协同商务(Collaborative Commerce)”的内容。但是,由于10多年来信息技术的飞速发展,所谓的ERPⅡ的实现可以比当初提出ERP时采用更加先进的开放标准,采用基于组件开发的体系结构,更有利于适应各种“与时俱进”的管理思想的发展和需求,实现各种应用系统之间的信息集成。
  
    因此,Bond等人的分析报告至少有两点是应当肯定的,即:从管理上讲是“协同商务”的商务运作模式概念,从技术上讲是为了实现协同商务必须具备的技术条件即“企业应用系统集成(Enterprise Application Integration,EAI)”和中间件,实现不同应用系统平台之间的信息集成。EAI和中间件是支持协同商务管理模式的一种有利的技术手段。
  
    协同商务是一种各个经济实体之间的实时、互动的供应链管理模式。通过信息技术的应用,强化了供应链上各个经济实体之间的沟通和相互依存。它不再局限于生产与供销计划的协同,而且包含产品开发的协同。人们经常谈到的电子商务也是指在因特网基础上所有相关经济实体之间的信息沟通和业务运作,完整地集成前端和后端的业务流程。ERPⅡ提出的协同商务和电子商务的概念是相通的。所以,可以简单地说,协同商务就是企业内部人员、企业与业务伙伴、企业与客户之间的电子化业务交互过程。要做到协同,不但要实时分享信息,还要共同制定战略规划,有效地分享资源,消除非增值作业,同步运行。这种思想实际上早已存在于ERP中,只是限于条件而一直未能实现。
  
    综观ERP的发展,从订货点法到MRP,到MRPII,到ERP以及ERPⅡ的新概念,每个阶段的发展与完善都是与当时的市场环境需求、企业管理模式的变革和技术条件紧密联系在一起的,而且集成的范围越来越大。
  
    因此,未来ERP的发展在整体思想体系上必将实现更大范围的集成,支持以协同商务、相互信任、双赢机制和实时企业为特征的供应链管理模式,实现更大范围的资源优化配置,降低产品成本,提高企业竞争力。
  
    在软件产品功能上将支持集团管理模式、客户关系管理、产品协同研发、敏捷制造、价值链管理、企业效绩评价、电子商务、物流配送、业务模式重组和系统集成等,满足企业发展的需要。
  
    至于未来的ERP叫什么名称,我们以为ERP这个名称就很好。从字面上来说,ERP涵盖的内容已经相当宽泛,应当相对地稳定。这个领域需要一个稳定的名称来涵盖,而不应当每有新意就提出一个新的名称,而且伴随着对原有名称的否定。ERPⅡ也是要发展的,那么如何表示?ERPⅢ?还是ERPⅣ?这种现象是这个领域发展不成熟和浮躁的表现。试想如果在数学的几千年的发展中采用同样的方式,每有新的思想或方法出现就提出一个新的名称而且否定原来的名称,并用罗马数字加标号,那么要表示一种现代数学方法该用多么烦琐的字符串?还是数学家聪明,在“数学”这个大的名称下,新概念、新思想、新方法层出不穷,新分支不断出现,多么的自然,多么的和谐,多么的宽松,多么的心平气和!相信我们这个领域也会这样的。因为这种繁琐的方式到了一定程度人们一定会抛弃它。

发表于: 2010-04-15 16:34 周玉清 阅读(3037) 评论(0) 收藏 好文推荐

发表评论(网友发言只代表个人观点,不代表本网站观点或立场。)

您尚未登录,请先【登录或注册