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2017年7月4日,福布斯技术委员会发布了新一代爆发公司排行榜,该排行榜试图预测下一个科技巨头,发现那些即将飞跃的公司。在2017爆发公司排行榜里出现了一个不那么耳熟能详的公司名字:Pivotal,仅次于Airbnb、Lyft、NVidia而名列第四位,而后面跟的是Salesforce、Snapchat、Tesla和Uber等公司。

Pivotal专注于PaaS平台业务,可以与之相类比的是26年前诞生的Linux。2017年8月26日,Linux迎来了26周年。如今,Linux深刻改变了世界,从PC到服务器到智能手机再到汽车、交通设备甚至核潜艇,从谷歌到美国航天局再到欧洲核研究实验室等都采用了基于开源开放模式的Linux及其应用软件。而在云时代,与Linux类似具有同等产业地位的就是Cloud Foundry,Pivotal则是Cloud Foundry背后的商业化公司。

2017年8月26日在北京的Spring Summit 2017上,上任一年多的Pivotal公司副总裁、亚太及日本地区常务董事Lionel Lim表示,开源Cloud Foundry平台是构建云原生(Cloud Native)应用的理想平台之一,而开源Spring Cloud微服务应用框架则可以把原有企业级Java应用过渡到云原生应用,再加上对.Net的支持,Cloud Foundry + Spring Cloud将成为数字化企业爆发的开源云平台。

巧的是Lionel Lim曾经在Sun Microsystem亚太区工作了22年,历任Sun公司日本总裁、中国区总裁、南亚区总裁、亚太区总裁等职,还曾任CA公司亚太及日本区总裁近4年,早年在惠普新加坡公司工作过8年任销售总监。见证了Linux近26年的缓慢增长过程后,Lionel Lim对于Cloud Foundry以及Pivotal公司的业务发展充满了信心,“而且可能用不了那么久时间”。

开源软件快速爆发的时代

今天,我们正处于开源快速爆发的时代。相比于26年前Linux诞生后所处于的Unix大型机一代以及之后的PC及PC服务器一代,今天的全球云计算环境为开源软件的爆发提供了前所未有的机遇。

在Linux诞生后至今的20多年里,开放的Linux生态一直在与封闭的微软生态做着不懈的斗争。可以说,以Linux为代表的开源软件,是全球程序员对于自由软件精神的集体追求,但Linux的商业化相对较弱,主导Linux开源社区的Linus本人对商业并不感兴趣,而是专注于技术本身。而微软的软件生态虽然相对封闭但商业化却很成功。因此,长期以来,以微软的封闭软件生态为代表的商业模式一直占了上风。

但在云计算时代,却发生了根本性的变化。现在如日中天的AWS亚马逊云最开始的云产品EC2就是基于数个免费版本的Linux,用户根据自己的需求可以免费启用云主机,然而再根据需求的增加按使用量和时间支付成本。虽然EC2也可以使用Windows,但只有Linux能做到真正免费的用。

AWS在全球的成功,帮助Linux彻底拿下了企业级市场,2011年Satya Nadella接手微软后不得不改变策略,不仅微软Azure云也支持Linux,甚至进一步把微软产品生态扩大到对多种操作系统的支持,而不再坚持Windows主导的思维。

在云计算时代,是软件吃掉硬件,开源的云又吃掉软件。在云计算的大规模分布式计算的环境下,特定版本的操作系统已经不再重要,更重要的是多版本操作系统联合管理的硬件与软件资源的灵活调度、管理与资源供应,这就是以Cloud Foundry为代表的云OS。由AWS和谷歌坐庄,一群互联网公司联合起来,形成了开源和开放软件背后主导的技术和商业力量,进而影响了所有企业的IT策略。

今天,开源与开放软件已经成为了IT的主流形态。对于传统企业来说,更愿意采用开源和开放软件的一大原因还在于不会被某个厂商的技术锁定,而一旦被某个厂商的技术锁定,甚至还意味着被特定的技术人才锁定,一旦市场上缺乏相关的技术人才,那么系统维护的成本和可持续的风险就非常高。

Pivotal与众不同的开放商业模式

Lionel Lim表示,今天的企业IT正向云原生(Cloud/Mobile)应用架构迁移,在这个迁移过程中就需要支持云原生应用的平台,这就是云OS,而Cloud Foundry就是这个云原生应用OS,Spring则可以支撑企业把过去20年的企业应用迁移/重构到云原生环境中,实现微服务架构的现代化应用模式。

而与Linux发展道路不同的是,Pivotal公司已经向Cloud Foundry和Spring等的研发投入了数十亿美金,再将其开源形成开源社区。因此无论是开源的Cloud Foundry还是Pivotal公司的商业版Pivotal Cloud Foundry,在技术稳定性、可用性、符合企业级应用特点等方面都比Linux走的快很多。

Lionel Lim表示,其它开源项目由于缺乏资金而发展缓慢,但Cloud Foundry、Spring则不一样,这就是他相信云原生应用能快速爆发的一个重要原因。当然,Pivotal背后的VMWare、Dell、EMC、GE、微软等投资方都拥有强大的财力,可以为Cloud Foundry、Spring等Pivotal主导的开源技术源源不断的投入资金。Pitoval主导的另一项开源大数据库Greenplum也同样得到了强大资金的支持。 

正因为背后有大公司的资金支持,自2013成立以来的短短四年间,Cloud Foundry就已经在北美的企业级市场有了不错的成绩。GE、福特、Verizon、Allstate、Comcast、Liberty Mutual、Volkswagen、Allianz等财富100强中的1/3企业都选择了Cloud Foundry部署云原生应用,还包括全球前十大零售企业中的3家、全球十大汽车制造企业中的6家、全球十大银行中的7家、全球十大保险公司中的5家以及全球十大电信公司中的6家等。 

2016年,Pivotal Cloud Foundry的年订单销售达到了2.7亿美元,这远远超过了Linux在诞生头四年的成绩。福布斯技术委员会就Pivotal评价说,“PaaS / IaaS将有机会改变商业运作和构建应用程序的方式。Pivotal将成为最大的游戏规则改变者之一,如果该公司能够继续创新,它将成为下一个基于收入和增长的精英企业。”

云原生数字化转型即将爆发

在过去的4年里,Cloud Foundry已经基本完成了主要技术项目的开发,并完成了与全球另两大开源云OS技术的融合,即谷歌的Kubernetes和Docker公司的Docker。AWS、Microsoft、谷歌、微软、IBM等主流云厂商也宣布了对于Cloud Foundry的支持,基于Cloud Foundry的企业级PaaS平台已经成熟。 

Lionel Lim认为,接下来就是基于云原生的数字化企业转型的爆发期。过去,从Unix大型主机架构向C/S客户/服务器架构的“数字化”迁移,大约用了20年的时间。今天,企业应用向云原生应用的“数字化”迁移,却有可能很快就会发生。

一方面,是Uber、Airbnb、Snapchat等新一代云原生的数字化公司及其颠覆式的跨界创新模式给传统经济和商业模式带来了巨大的冲击,甚于Tesla也不再是汽车而是一个移动的计算机。如今,传统企业都担忧被新一代生长在云中的数字化公司所颠覆,如果不快速行动起来向云中的数字化公司转型,很可能下一个被颠覆的公司就是自己。

另一方面,Spring Cloud这样的微服务应用框架,本身就可以很容易地把以前的Java应用向云原生平台迁移,目前全球每个月的Spring Boot下载量达到了1900万次,这意味着软件开发者、工程师正在大规模尝试Spring技术。

“Spring是Java的现代化,而Pivotal Cloud Foundry天然支持Spring框架,加上Spring还支持微软的.net技术,这就意味着过去传统应用90%的应用和工作负载都能快速迁移到Cloud Foundry平台上。”Lionel Lim表示,“企业采用了Spring框架开发的应用将能自如地运行在云里,这就意味着能在全球的任何地方任何时间被访问。想一想应用软件全球化部署的复杂性,更不用说快速迭代更新的要求,而这就是Pivotal Cloud Foundry的优势。”

把硅谷文化带进亚洲 

作为一个已经有了30多年大型IT企业管理经验的老兵,Lionel Lim说他一开始并没有想到要加入Pivotal。当Pivotal最开始找到他的时候,跟Lionel Lim说不一定要加入,但可以来看看这里的环境和氛围。而一旦深入了解了Pivotal这家公司后,Lionel Lim就喜欢上了这家公司的典型硅谷文化以及它所处于新技术爆发期的有利位置。

今天的Pivotal非常类似20多年前的Sun系统公司,当时的Sun还是一家硅谷小公司,但把握了Java、Unix、Linux、虚拟化等后来颠覆世界的技术,而且充满了创新的热情。“你看我的职业生涯,基本都站在了技术变革的风口。” Lionel Lim笑说,而一下个技术变革的风口就来自Pivotal主导的Cloud Foundry开源云PaaS平台技术。 

“我很愿意把Pivotal的硅谷文化以及Pivotal创新时代的意义带进亚洲,让人们知道这样一家公司、它的文化和使命。” Lionel Lim说。“今天,即使在硅谷,也有很多创新公司在使用Pivotal的技术。我希望亚洲的企业也有机会,不用到硅谷就能在本地获得和享受同样的技术,成为与硅谷公司一样成功的创新企业。”

在谈到亚洲策略时,Lionel Lim表示首先会集中于灯塔型客户,塑造成功数字化转型的大型企业案例;其次要帮助合作伙伴完成数字化转型,让合作伙伴可以帮助更多的企业走上数字化转型之路;第三就是培育整个亚洲的创新生态体系,亚洲的开发者数量占了全球40%、亚洲Java开发者数量占据了全球的一半,这些开发者通过Spring向云迁移就非常重要,他们不仅能够带动Java应用向云迁移,也是为企业的数字化转型积聚人才力量。

Lionel Lim说他经常来中国,感受到了中国企业数字化转型的决心,特别是中国互联网公司给传统企业带来了数字化转型的压力,更不用说整个中国经济正在经历数字化转型。现在的中国对于Pivotal来说,正是一个历史性机遇,中国企业对于开源和开放软件的接受度很高,中国经济的数字化转型迫在眉睫,这些都有利于Pivotal的发展。

对于企业的数字化转型,Lionel Lim有三点建议:一是企业要把自己看成一家软件公司,要有软件思维,特别是快速迭代的思想,即产品在刚推出的时候不用很完美,通过不断迭代逐渐成熟起来;二在考虑软件基础平台的时候,要考虑安全、稳定、可扩展、低成本等特点,企业还要有DevOps敏捷开发的思维,程序员快速开发软件、IT部门快速供应计算资源,这就是企业文化的转型。三,企业在转型的时候,与其自上而下找咨询公司做整个转型,不如自下而上,通过产品的快速迭代来感知市场、调整业务流程、并以用户为中心来主导整个转型的过程。

在谈到Pivotal准备加大对亚太区的投资时,Lionel Lim笑说最大的投资就是找到他负责整个亚太和日本区的业务。之前,OpenStack就在亚洲市场获得了很大的发展, 特别是获得了企业级客户的支持。Pivotal Cloud Foundry、Spring Cloud和Greenplum无疑将在亚洲市场形成新的势力,进而将反过来影响全球的数字化进程。(文/宁川)

发表于: 2017-09-04 02:17 阅读(136) 评论(0) 收藏 好文推荐

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