SaaS的出路
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最近一直忙着写和业务操作语言(BOL)相配套的通用报表系统,竟然今天才知道阿里软件停服的消息。非常吃惊啊,难免也有些黯然,难道SaaS真得不行吗?!

笔者曾在《信息系统隐性成本再分析》中指出过:SaaS最大的机会就是打开了中小企业这个无比广阔的市场,但SaaS本身并没有解决传统软件所面临的问题,同时由于一些成本的反向压力反而限制了其活力。这个问题就是预先编码的刚性系统如何在快速多变、竞争激烈的环境中为企业提供额外的效率加成?对于大型企业,由于业务过程非常复杂,手工作业效率比较低,人际关系、群体与个人利益的协调也比较复杂,所以对于大型企业,IT系统可以提供相当的效率加成(笔者曾在《论信息系统的现实价值》中有过归纳,分别是:制度层面上的刚性约束、管理层面上的抑制复杂性、操作层面上的提高操作效率),而IT系统本身所具有的三大隐性成本则由于大型企业的实力比较强,其对于外部环境变化的扛冲击性或说稳定性也比较高,这样约束成本的问题就不太明显,而学习成本和适应成本则相对于其规模来说问题也不大。

但对于中小企业,则是相反,由于实力比较弱,其结构/业务的稳定度就非常差,刚性约束反而是加大了其约束成本;业务相对简单、管理链条比较短,所以管理上的复杂性本就不大;而操作层面上效率的提升由于业务的简单化,有可能反而是上升的,尤其是面临高昂的学习成本和适应成本而投入不足的时候。所以信息系统对中小企业来说简直就是鸡肋,尤其是学习成本和适应成本比较高的行业和地区。目前SaaS所提供的产品线更是加剧了这个问题:都是不涉及业务的固定型产品。既不能提供企业需要的核心价值也无法(低成本的)适应企业的环境变化。

那么SaaS真的不好吗?!不!!笔者坚信SaaS有其独特的价值,就因为它可以低成本的为中国数百万中小企业提供有效的信息化。问题不在于SaaS,而在于我们没有开发出和这一新模式相适应的软件产品和相应的服务,这个问题笔者早在《SaaS的矛盾》一文中指出过了,我们一方面需要针对上面所说的这些问题研发相应的软件产品;一方面则需要转换思路,用互联网应用的思路来思考SaaS的整个模式,包括服务模式和商业模式。

对于后一个问题,笔者确实不太擅长,虽有过一些产业链整合的思路,但恐怕是不太成熟的,还需要在实践中逐步磨合与反思(可参见《SaaS的费用组成》中的简单论述)。对前一个问题笔者认为唯一的道路就是降低软件的成本,而降低软件的成本笔者认为应当是两条腿走路:一方面开发工具型、通用性的平台型产品;一方面开发的工具本身要能显著降低业务操作/管理过程中的复杂性。笔者曾在《业务管理系统的层次说》一文中粗略提出了中小企业信息化的方法论,我们所开发的软件系统是需要适应这个方法论的。

SaaS当然不仅仅是一个软件产品的问题,但适应中小企业需要的软件产品绝对是解决中小企业利用信息技术获取额外的效率加成所必须的。SaaS的前途一定是光明的,但前进的道路也一定是曲折的!诸君,努力!

发表于: 2010-05-17 11:23 徐晓轶 阅读(743) 评论(0) 收藏 好文推荐

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