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回顾:专业图形卡演义

  10年前专业图形卡市场被几家公司牢牢占据——3Dlabs、Evans & Sutherland、Quantum3D、Diamond。时过境迁,众所周知Diamond已经在几年前倒闭,旗下的FireGL图形卡开发小组被卖给了ATi。3Dlabs被创新收购后一蹶不振,直到Wildcat Realizm系列图形卡才挽回颜面。Evans & Sutherland、Quantum3D两家则彻底退出专业图形卡市场转向可视化模拟领域,Evans & Sutherland美国军方开发了MCT系统对飞行员进行可视化模拟培训,Quantum3D则和NVIDIA合作为美国军方开发了America Amry可视化模拟训练系统。除了美国军方之外,这两家可视化模拟器产品也被众多公司、机构所采用,两家的产品几乎垄断了整个高端可视化模拟器市场。


Quantum3D的IDX2000可视化模拟器

  在让我们看看3Dlabs。作为OpenGL的起草人之一,3Dlabs和SGI合力搭建了整个3D世界的基石。因此在很长一段时间内,3Dlabs的专业图形卡有着极高的市场份额。与此同时3Dlabs的“半专业”图形卡Premeida2在民用图形卡市场获得了不小的成功。可惜这次的成功使得3Dlabs开始狂妄了起来,Premedia3迟迟无法完成研发,周围的对手却在虎视耽耽,准备瓜分专业图形卡市场。

E&S的飞行培训可视化模拟器

  NVIDIA Geforce256的诞生绝对是计算机图形史划时代的进步。T&L的引入一下子拉近了专业卡和民用卡之间的距离。以往专业**昂贵的独立几何处理单元被集成进了GPU内部,这样民用图形卡首次有了和专业图形卡相提并论的机会。NVIDIA随后伙同了ELSA共同推出了内核逻辑设计几乎和Geforce256完全相同的Quadro256 GPU。NVIDIA Quadro的成功和曾经辉煌的ELSA密不可分。在Quadro以前ELSA已经在专业市场上占据大量的份额,基于3Dlabs图形芯片的ELSA GLoria系列图形卡成为当时众多DCC工作者梦寐以求的东西。

Quantum3D/NVIDIA和美国军方联手开发的战地士兵训练系统(也就是America Army游戏的专业版)

  在Quadro之前,NVIDIA和ELSA试探性的推出基于RIVA TNT2的专业卡ELSA Synergy II图形卡,该**市后成为当时性价比最高的产品。也为日后Quadro的成功打下了基础。据称当年ELSA的工程师们单就修改TNT2原始驱动中所存在的Bugs就多达3000多个,更不用说接下来的PCB重新设计及针对软件的优化工作量了。NVIDIA推出Quadro大获成功后不久,为了彻底完善专业图形卡领域的驱动支持,将整个ELSA专业图形卡驱动研发队伍纳入旗下,而ELSA在失去这支精锐队伍之后开始一蹶不振。

 

第一片采用NVIDIA图形芯片的专业图形卡

  当时还有另外一家公司于ELSA旗鼓相当,那就是Diamond。和ELSA不同,Diamond的专业图形卡从设计到驱动研发是由旗下一个独立的工作组完成的,该工作组就是FireGL。FireGL从SPEA公司转到Diamond旗下后,无论是产品的推出速度还是产品的竞争力上都有了惊人的提升。在这段时期内,FireGL小组推出了FireGL 1000、FireGL 2000、FireGL 3000、FireGL 4000共4片图形卡。有趣的是这4片图形卡的图形核心竟然来自于3家毫无关联的公司。FireGL 1000采用了3Dlabs Premedia NT+GLint Delta核心,而FireGL 2000的图形核心来自于**ANCE Logic。FireGL 3000同样使用Premedia Avance。最后的FireGL 4000竟然选择了三菱3D PRO 2MP图形内核。

  随后因为台湾厂商的加入,板卡制造行业的利润急速下滑。Diamond和ELSA同时遇到经营危机,Diamond被S3收购后改名为Sonic Blue,专门推出S3图形芯片的图形卡。而FireGL小组则采用IBM Rasterizer及RC1000+GT1000等图形核心陆续推出了FireGL 1~FireGL 4共4片专业图形卡和Quadro分庭抗礼。之后的事情相信大家也很清楚了,Sonic Blue再次完蛋,S3被VIA买下,FireGL则被出售给了ATi,拉开了ATi切入专业图形卡市场的序幕。

  FireGL并入ATi近一年后,采用ATi Radeon8500 GPU推出了基于DirectX 8的FireGL 8800/8700。但是R200内核设计显然不适合用作专业用途,DirectX 8在专业领域面对OpenGL依然显得太嫩了,所以FireGL 8800/8700最终只能依靠低价占领市场。紧接着3ds max加入了D3D 9支持,而3ds max的D3D执行效率竟然超过OpenGL。ATi的Radeon 9700系列也通过DX9扬眉吐气。基于R300内核的FireGL X1自然也趁势出击给予了Quadro强力的阻击。

发表于: 2007-11-12 13:59 ubuntu 阅读(3176) 评论(0) 收藏 好文推荐

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