探访NASA,领略美国航天科技的魅力
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谷歌创始人拉里佩奇曾表示,他们最大的竞争对手并不在业内,而是NASA。他说“谷歌描绘了一个很大的梦想,但NASA的梦想是整个宇宙,更大更遥远,把我们最优秀的工程师都给吸引走了。”

2018111日,e-works第七届美国工业创新与物联网应用考察团参观了被拉里佩奇认为最大竞争对手、也是美国核心科技的领军者——NASA。考察团来到位于休斯顿的美国国家航空航天局(NASA)约翰逊航天中心,近距离领略了航天中心的飞控指挥中心、宇航员训练中心和土星5号巨型火箭的魅力,现场效果十分震撼。

由于有了这个中心,素有“世界能源之都”之称的休斯顿,获得了“太空城”的美誉。在NASA约翰逊航天中心的光环下,休斯顿也熠熠生辉

NASA约翰逊航天中心坐落于德克萨斯州的克利尔湖西畔,距休斯敦市区约40千米。中心内有140多栋大小各异的建筑,里面容纳了进行航天活动和应用研究的各类设备和设施。约翰逊航天中心是NASA属下的一个机构,从1961年开始它负责协调管理美国的载人航天任务。目前约翰逊航天中心负责控制航天飞机的飞行和国际空间站的状态。此外约翰逊航天中心还有美国宇航员训练中心,整个中心占地655公顷,有1.4万多名职员。


NASA为何选择休斯顿作为控制中心?从技术的层面讲,休斯顿的地理位置很重要:地处大平原,无线电通讯能力较强,几乎没有遮挡,另外,休斯顿的气候不潮湿也不干燥,也很有利于无线电的传播。

科幻感十足的休斯顿太空中心

进入约翰逊航天中心,首先会经过一个科技太空博物馆——休斯顿太空中心。

休斯顿太空中心博物馆藏品中,有三架曾探索太空的宇宙飞船,包括迄今为止最后一次载人登月的阿波罗17号太空舱;航天飞机搭载机NASA-905;登月太空服,以及其他各式太空服

休斯顿太空中心收藏了很多珍贵的实物展品(如返回舱,月球岩石),有关登月球的介绍,高科技演示等。在这里可以用手触摸月球上采集回来的岩石块,可以观看宇航、登月及星际旅行的电影等。


阿波罗计划的各次登月任务共带回了381.7千克的月球岩石标本,也大部分储存在休斯敦太空中心的月球物质回收和回归宇航员检疫实验所中。

休斯顿太空中心最引人注意的就是其丰富的宇航员真实的太空生活的体验,1:1 的真实大小让考察团成员可以更近的了解到宇航员日常的生活状态。

开放的约翰逊航天中心

让人感慨的是,作为美国航天的心脏和神经中枢的NASA约翰逊航天中心,对外的开放度是极高的,参观者可以真实地看到各种火箭、卫星的外观和内部结构、机件,航天员在太空的生活、工作情况以及各种用品,还可以吃一下太空食品。

NASN航天中心承担了美国载人航天飞行设计、研制和试验工作。航天中心除了进行宇航飞行、飞行器制造、太空科学等研究外,还直接指挥控制NASA在佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射活动。


到目前为止,约翰逊航天中心已负责实施了美国水星、双子星、阿波罗、天空实验室、航天飞机和国际空间站等载人航天计划。著名的1969720日“阿波罗”登月和“哥伦比亚”号航天飞机都是在这里指挥进行的。


搭乘小火车离开休斯顿太空中心后,第一站来到约翰逊航天中心主楼,里面有闻名世界的宇航控制中心。大楼没有一扇窗户,位于整个NASA的中心位置。这是NASA控制中心监控室,这里送上了每一架载人宇宙飞船,当然让世界震惊的“哥仑比亚”号失事也是在这里最先观测到的。两边墙上挂着每一架飞船的标志。控制中心大厅由一道玻璃屏幕隔离着,外面是像小型剧院一样的阶梯座椅,飞行时,宇航员家属和相关人员可在那里观看。

离开展览大厅后,转入9号建筑物。登上楼梯后,可以通过隔着玻璃的通道俯瞰一个类似工厂车间的建筑物。里面陈列着国际空间站的实体模型,为将来的航天计划正在研发的火星车,机器人,新一代航天服和航天员训练设备。


搭乘小火车离开9号建筑物后,下一站到达火箭公园,这里露天陈列着阿波罗载人登月计划早期使用的试验火箭。发射这些火箭的目的是检测各种设备在不同条件下能否正常工作。


接着进入一座巨大的建筑物,里面存放着土星5号运载火箭。土星5号运载火箭是从1966年到1973年阿波罗计划(Apollo)和太空实验室计划(Skylab)中使用的多级液体燃料运载火箭。美国航天局从佛罗里达州肯尼迪航天中心一共发射了13枚“土星5号”运载火箭并保持了无人员及装备损失的纪录。“土星5号”保持着最高、最重及推力最大的火箭的世界纪录,保持着将最重载荷送入近地球轨道的世界纪录。


值得一提的是,NASA外围大片的草地和悠闲的长角牛群,与人们心目中世界最著名宇航中心的威严形成鲜明的对比。此处也是世界上唯一可以同时看到长角牛与航天飞机同框的地方。


约翰逊航天中心历史:

19615月美国总统约翰肯尼迪宣布美国将在一个十年内将人送上月球,然后再重新安全地将他返回地球后美国国家航空航天局开始筹备建立一个新的、集中和管理阿波罗计划的中心。

19618月美国国家航空航天局局长詹姆斯韦伯组织了一个四人小组来寻找这个新中心的地址。一开始有23个候选地,小组对所有地点进行了两周的考察后还剩下了9个地方。

小组最赞成的地方是佛罗里达州坦帕的一个空军基地,此后是休斯敦和加利福尼亚州贝尼西的一个仓库。由于空军打消了关闭其基地的计划因此美国国家航空航天局决定新中心将在休斯敦建成。1961919日詹姆斯韦伯宣布此结果。三天后美国国家航空航天局的代表就已经进驻休斯敦了。

约翰逊航天中心的成立日是19611024日,当时它的名字是载人宇航飞行中心。当日一个美国国家航空航天局的小组在市西的一座购货中心里的两个空着的衣店里设立了最早的办公室。休斯敦对于在本市建立这个中心极其热心。当地的公司免费地将这些屋子改造成办公室。大陆航空甚至将其空中小姐借给美国国家航空航天局作为招待员。

赖斯大学将一块空地送给了美国国家航空航天局,约翰逊航天中心就是在这块地上建起的。至此为止这里是牧场。这块地位于休斯敦东南。本来是属于一个小城,1977年被并入休斯敦。此外美国国家航空航天局还买了一块240公顷的有高速公路连接的地。

在新中心建造过程中,为了尽快开始工作,林顿约翰逊航天中心向当地的公司借了十来座办公楼。比如休斯敦大学内部电视台的播音室被用作电脑中心。机器厂则暂时建在一个饮料厂中。大多数职员在一个老空军机场的棚子里工作。美国国家航空航天局内部有标有各处的地点的特别地图。

196231日林顿约翰逊太空中心的指导罗伯特吉尔鲁斯入驻他的办公室,约翰逊航天中心开始运行。一年后新中心的计划工作完成,196212月其11座建筑开建。在约翰逊航天中心建成后的第一年里它共有6000万美元的资金。一年后新中心建成,其2100名职员开始在新中心里工作。

为纪念美国前总统林登约翰逊,1973217日该中心改名为约翰逊航天中心。

发表于: 2018-11-07 14:37 阅读(459) 评论(0) 收藏 好文推荐

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