微软物联网战略解读:Azure云服务贯穿始终
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    2016年德国汉诺威工业博览会上,微软展区展示着一台两人多高的飞机发动机。更多时候,我们习惯看到微软基于Azure的云解决方案、基于windows技术的各类硬件设备,微软意图通过这台来自罗尔斯•罗伊斯的航空发动机传递什么?
 
图1 罗尔斯?罗伊斯的航空发动机

图1 罗尔斯•罗伊斯的航空发动机
 
    事实上,罗罗发动机正是基于微软的Azure云服务实现了物联网业务转型,微软借此传达的,是其企业级战略中重要的物联网拼图。
 
    Microsoft Azure公有云事业部总经理徐明强博士在解读罗罗发动机应用时,描述了这样的业务场景:传统模式下,发动机制造商卖的是引擎和配套硬件设备,而罗罗卖的是TotalCare服务。所谓TotalCare,是指发动机引擎在连续无故障运行时间里,按工作小时进行收费的服务。相比传统模式,航空公司购买了发动机引擎后,还得雇人进行专门的保养和维护维修,罗罗的TotalCare服务模式则可以节省这一环节。
 
    对于罗罗来说,挑战在于进行精确的燃油管理和可预测性的维护,打造高效的飞机引擎运营模式。徐明强博士说,基于Microsoft Azure云服务,罗罗公司每一天对全球分布的每一架引擎进行数据收集,然后通过机器学习做出预测,何时引擎可能遇到故障、何时需要维修。  
 
    目前,罗罗公司的TotalCare业务每年需要在Azure服务上花掉两百万美元,预计五年后这笔费用将增加到五千万美元。而这,只是海量物联网市场中的九牛一毛。
 
图2 罗罗的TotalCare服务模式

图2 罗罗的TotalCare服务模式
 
微软在物联网生态中的角色
 
    来自IDC的研究报告显示,到2020年物联网的市场容量将为11.6万亿美金,到2020年将会有250亿设备连接在一起,而这其中将有70%的连接设备是基于B2B业务场景。
 
    IDC并非是惟一一家对物联网市场前景非常看好的机构。Gartner在最新的年度报告中也表示,物联网将会成为未来的主流市场。思科则认为到2020年全球物联网接入设备将会达到500亿,并且在全球各地提供超过19万亿美元的相关服务就业机会。
 
    哈佛大学教授迈克尔•波特在《物联网时代的企业竞争战略》中指出,物联网应用的层次可以分为对智能互联产品的监测、控制、优化和自动化。监测是指知道产品的位置和运营状态,例如工程机械的位置;控制是指根据特定的情况对产品进行控制,例如压力过高时,自动关闭阀门;优化是指根据采集的产品运营数据改进产品,对产品进行预防性维修维护,及时更换备品备件,提高服务质量等;自动化则是指产品可以自动适应环境,进行机器学习,进行自适应控制等。
 
    2016年2月,物联网领域的标准化组织--开放互联标准化联盟(Open Connectivity Foundation)正式组建。组成联盟的企业包括微软、英特尔、三星、高通、思科、GE Digital等,目的是制定开源协议,让所有制造商都可以在产品中使用,不再受到芯片组和操作系统的限制。不管谁开发物联网产品,都可以通过协议连接到大公司开发的设备。中国信息通信研究院也成为该组织的成员。同时,由GE发起成立的工业互联网联盟(Industrial Internet Consortium)也很活跃。思科则在物联网的基础上,提出了万物互联(Internet of Everything)的理念,即包括人、物、流程和数据的联网。
 
图3 Open Connectivity Foundation组织成员
 
图3 Open Connectivity Foundation组织成员
 
    可以说,物联网应用是当前工业界和IT界同时聚焦的热点,且已形成相对完整的物联网生态系统。事实上,物联网的确是一个远大于消费互联网的巨大市场,这些业界巨头自然都在积极布局,融入物联网应用的浪潮中,顺势而为。
 
    相比于提供芯片技术的Intel、提供通信技术的Cisco、提供企业级管理软件的Oracle、以及提供产品研发平台的PTC,微软在物联网生态中更多扮演着提供云服务的角色,同时提供越来越开放的开发环境。对于微软提供的物联网服务,Azure贯穿着始终。
 
不断加大物联网投入
 
    在微软看来,物联网包括的技术分类主要分为:终端设备、互联互通、数据采集和分析展现四大类。为了更好地服务于物联网市场,微软过去两年间循序渐进地进行物联网战略布局,通过发布一系列解决方案和进行针对性并购,完善自身的物联网拼图。
 
    早在2015年微软Build大会上,微软推出了免费的Windows 10 IoT系统,打通了云平台Windows Azure和嵌入式微平台.NET Micro Framework,并宣布将.NET框架开发平台开源。这一举措使得微软在帮助企业部署物联网技术更具平台化优势。此前,上述三个系统往往需要三类不同的开发人员,不仅开发成本较高,其升级和维护也都不容易。微软此举整合了三个系统,使得一个程序员一次可以完成三个层次的项目开发。而对于.NET框架开发平台开源,则意味着Visual Studio开始支持Android和iOS程序的编写,Visual Studio(开发环境)和.NET(开发语言)真正开始走向跨平台化。
 
    2016年5月,微软宣布收购意大利物联网平台 Solair。事实上,成立于2011年的Solair,一直以来也都基于 Azure 云平台提供服务,收购后Solair 的物联网服务自然会整合进 Azure IoT Suite,用于加强微软的物联网和企业云服务。
 
    Solair 目前已经合作了一批不同类型的用户,涵盖制造业、餐饮加工、零售业和交通业,比如意式浓缩咖啡机生产商 Rancilio Group、为 AIWA System Solution 打造的智能工场、食品加工机器生产商 Minerva Omega Group 等等。
 
    除此之外,微软刚刚在深圳发布了面向中国物联网开发者、创客和合作伙伴的物联网开发套件。最新推出的微软物联网开发套件包含了开发板、扩展板、摄像头、麦克风、温湿度传感器、光传感器、LED灯、Micro SD存储卡、WIFI模块等各种配套部件。这一款开发套件可以和中国国内物联网社区流行的生态系统相兼容匹配,方便中国的用户能够快速上手。微软首席执行官萨提亚•纳德拉还宣布,将在中国建立微软物联网实验室,进一步在中国构建物联网开发生态。
 
     图4 Microsoft Azure公有云事业部总经理徐明强博士解读微软物联网战略
 
图4 Microsoft Azure公有云事业部总经理徐明强博士解读微软物联网战略    
 
微软的物联网应用实践
 
    微软究竟是如何帮助传统企业进行物联网转型的?
 
    在已经成功部署的应用中,丽都石材是一家面向全球的高端石材安装公司。为了提高效率、利润率和稳定度,丽都石材把石材机器都连到了微软的Azure云平台。这样做了以后,可以对所有机器远程监控。由此可以让每年的营业额增加70%,生产力增加30%,维护开销减少了40万英镑。因此通过物联网对机器的远程监控可以提高生产力,降低开销。
 
    经过过去多年的技术积累,海尔开发了全开放、全个性、全交互的U+智慧生活平台,集中了智能硬件、智能软件、智能服务。如今,U+平台有百万级的设备量,每天每时每刻都有大量数据被收集、被处理、被存储、被分类。在这一平台上,数据量成线性增长。海尔将海外数据中心构筑在微软Azure物联网平台上,可以方便地使用Azure的物联网套件,在这种技术上,快速构建海尔U+业务应用。
 
    蒂森克虏伯是世界著名的电梯公司,借助物联网技术把全球近110万部电梯的数据全部采集集中到微软云上。比如一部电梯每天运行的次数、每次载重情况、每次运行过程中的各种部件参数,都可以实时采集,借助微软的Cortana Analytics Suite进行机器学习。之前的固定时间维修是比较浪费的,而且会对客户满意度造成很大影响,还会出现该维修的时候没有及时维修,造成电梯故障的情况。通过对电梯的监控和机器学习,可以智能预测出可能出现故障的时间。这样不仅节省了自己的开销,还提高了客户满意度,最后给客户的体验是——蒂森克虏伯的电梯从来没有坏过。
 
    在巴黎的Autolib电动车自助租车系统中,Autolib将城市的不同地点取车处的数据和车辆数据完全都放在微软云上。通过分析大量运行的数据,Autolib预计到2030年,可以将二氧化碳排放量减少75吨,通过智能驾驶员导引,可以将所有司机的开销降低90%。
发表于: 2016-06-26 14:59 阅读(7758) 评论(0) 收藏 好文推荐

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