尼古拉斯.卡尔(Nicholas G. Carr)在《IT Doesn’t Matter》一文中提出IT产品出现大众化趋势,这对我们又意味着什么?

卡尔首先区分了专有技术和基础性技术。他研究后发现,专有技术如果能够被某一家公司实际拥有或有效控制,它就能成为长期战略优势的基础。而基础性技术则相反,它被分享时的价值要比某公司独自占有时的价值更大。信息技术即属于此类技术。IT是带有公共物品的特点,公共物品有一个很重要的属性就是共享、使用,公共物品越使用它越增值,这跟一个物化的产品不一样,物化的产品即有形资产的使用是要磨损的要折旧的且常有排它性,如公用厕所人多时后面的人就得等,无形资产、知识资产越使用它会沉淀变得越来越有价值,这点卡尔提出来对我们是非常有启发性的。但是很可惜,卡尔只是一笔带过了,他只是提IT作为公共设施如果不使用它的价值就要贬值,而没有进一步深入展开讨论,当然在一篇论文里面也不可能苛求讲得那么全面,可惜的是后来他出的书里面仍然没有深入这个问题。

卡尔认为,基础性技术在其扩张建设的最初阶段,可能会以专有技术的形式出现。当基础性技术的商业潜力开始受到广泛推崇时,就会吸引海量的资金投入,它的扩张建设将以超常的速度进行。一拥而上的投资会带来竞争的加剧、生产能力的扩大和价格的跌落,使得技术变得随处可得,经济上也更容易负担。此外,扩张建设迫使用户采用统一的技术标准,连使用方式都开始变得标准化。技术赋予公司差异性的潜力将会渐渐消退。

以前我们看到的地图不是铁路、就是公路或航空线,我们换一个视角可以看到一幅崭新的网络地图。迄今为止人类创造了三种伟大的网络:交通网络、能源网络和电脑网络。第一个网络使人类文明的火花再也不会被蛮荒吞噬,凡是交通能达到的地方人类最新文明的光芒就能照到;第二个网络使人类的体能再也不为人的躯体所束缚,凡是能源供应得上的地方人类就能驱使各种机器为人类提高生活质量服务,而且这种服务是光靠人力所不可能实现的;第三个网络尽管已经创造了几十年,而真正发挥威力直到90年代末才刚刚开始,但是我们已经可以看到它必定能使人类的智能再也不为人的大脑所束缚。按照信息网络扩张效应的梅特卡夫法则(Metcalfe Law),任何通信网络的价值是以网络内用户数的平方来增长的,网络效应将逐步得到充分发挥。信息技术的市场需求将出现重大转折,从公众认识阶段向广泛普及阶段过渡。今后20年,信息技术的发展主题是在全社会普及应用。信息活动优势与劣势反差强烈的马太效应(Matthews Effect)将使先行者优势明显,强者更强。

信息技术以互联性和互通性为特点,日趋标准化和功能同化,因此大多数专用应用软件注定将退出历史舞台,因为你可以用少量的钱买到现成的先进应用软件,何必苦费心机自己编写程序?我国大多数小的软件厂商生存困难,原因就在于此。只不过由于信息不完全、不对称、专业分工还不太明确、地区差异等原因,目前它们还能苟延残喘,退出舞台只是时间问题。

大多数商业活动和流程也都被嵌入软件,可以被广泛复制。牺牲独特性,换来的是成本节约和更强的互通性,因此完全值得。企业越来越倾向于向第三方购买“网络服务”,类似于购买电力和电信服务,而主要的商业技术供应商,从微软到IBM,也正试图将自己定位成信息技术的公用事业服务商。这一切都说明信息技术正在日益成为无差异的大众化商品,以信息技术为基础获得优势的机会越来越小。笔者在给很多企业做管理咨询、信息化规划和实施时,企业老板们都认为自己的企业是独特的,都倾向于“量身定制”。研究西方的企业发展史之后,发现西方的那些大公司的老板们当时也这样固执地认为,杜邦、通用汽车、新泽西标准石油公司等概莫能外,但到后来他们却发现竟采用了相同的组织架构。前面已经分析过,虽然每家企业不同,但企业基本功能抽象之后都差不多。就象我们写Email一样,虽然每个人的每封Email都可能不一样,但邮件系统都能满足其需求,因为它提供了你写Email的基本功能,如收件人、抄送人、主题、内容、附件等,可灵活使用如有时不需要抄送或不需要附件,至于具体内容则根据每个人都不一样。就算真有些特殊需求,是不是要做定制开发也需要综合分析后才能得出。就象虽然你开私家车或打的可以很快地到达你想要到的地方,但代价要比坐地铁、公交大得多。2/8分析,我们应该尽可能只花20%的代价满足最主要的80%的需要既可。

为什么信息技术发展会如此之快?或者更深一层的问题:人类社会进步的动力在哪里?应该说惰性是人生的弱点之一,但为什么人类社会科技还会进步这么快?究竟是什么推动了摩尔定律、吉尔德定律使得它们起作用?这个问题可以从很多视角去解释,如心理学、进化论等,还可以从博弈论(基于理性人假设)中得到比较好的解释:简化一下只有2个人,每个人都有2个策略,开发或不开发,进而有一个支付矩阵,最后达成的纳什均衡是都选择开发,因为不管对方开发与否,他选择开发这一策略都会优超于不开发策略。正因为这样,推动人类社会前进的步伐越来越快!

发表于: 2005-05-12 16:00 肖利华 阅读(771) 评论(0) 收藏 好文推荐

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