20035月美国《Harvard Business Review》刊载了尼古拉斯.卡尔(Nicholas G. Carr)题为《IT Doesn’t Matter》的文章,其问世引起了轩然大波,一场质疑IT价值、触及整个IT业命运的世纪论战由此开火,几乎所有的重要媒体、IT业界巨头尤其是CIO、商业界重量级人物和专家学者们都积极参战发表看法。

20045月,也就是文章发表一周年时,他更是索性出了一本这方面的书《Does IT Matter? ――Information Technology and the Corrosion of Competitive Advantage》(《IT重要吗?》,副标题是“信息技术和竞争优势衰减”),似乎想让论战深入下去。随着时间推移争论终于趋于平淡。在该文章发表二周年之际,笔者尝试针对这篇文章和他的同名书进行全面、深入的解读。总体来说,该文章和书的分析还是很见功力的,得出的部分结论对我们中国的企业和政府都非常有启发性;但有些分析的过程、结论却不苟同,笔者在分析过程中提出了自己的看法。

《纽约时报》这样评价这场论战:“不论这场大论战最后的答案是什么,整个经济的风貌都将因此而改变”、“自20世纪90年代争论新经济是否存在后,另一场最重大的论战”、“过去30年中高科技领域最重要的一大事件!”、“这是IT历史上最重大的一场论战!”。其它如《华盛顿邮报》、《财富》期刊等对此都进行了评论。

在微软CEO峰会上,比尔·盖茨说:“人们真的低估了我们所能做的,软件和计算机能给公司带来竞争优势。听说《哈佛商业评论》上有一篇文章引起广泛争议。他们说,‘IT不再是个问题’了。他们一定是在说,所有的信息流——一方面我们仅仅实现了十分有限的部分,而所有的人都知道自己想要什么;另一方面我们已经接近了这个方向,这并非简单的改善——以及这些信息流在那里,才是我们努力奋斗的目标”。

英特尔CEO贝瑞特则称卡尔的文章:“完全弄错了焦点”,并以摩尔定律 (Moore"s Law,每十八个月计算机处理速度会增加一倍)来响应:“那些说摩尔定律迟早会垮台的人,都是一些不求上进的人。”

通用电气主席兼首席执行官杰弗瑞.伊梅尔特说,“‘IT无用论’的文章是非常愚蠢的。在市场生长缓慢并且风险不断增高的现实环境下,科技创新对企业来说是势在必行的选择。文章认为对信息技术的投资是浪费,这种观点是不正确的。信息技术对于不同的公司代表着不同的价值和意义。比如说,在通用电气公司中,IT所起的作用与在甲骨文或者戴尔或者其它公司是毫不相关的。信息技术使我们可以以不同的方式来运行公司。它使我们可以对众多纷杂的资源做出合理的调配决定,使之能够各尽其职,从长期来讲对公司的发展非常有利。目前IT业所面临的易变性和风险远远超过了过去20年。现在业内所存在的困难在未来相当一段时间都会继续存在。对于大多数成长公司来说,都十分缺少IT创新能力。具体体现在企业难以找到新的想法和途径来实现业绩的增长。对于生长公司来说,创新不是锦上添花的事情,而是必须要做的事情。

卡尔宣称,“企业应该减少对信息科技的支出,要当新技术的追随者而非先行者,要注重信息科技的‘防弊’而非‘兴利’”。如果CEO们接受卡尔的观点,大幅降低IT投资,在IT业正在寒冬还未见春天的曙光时,他的观点无疑将使IT业雪上加霜。IT厂商的营收、CIOCTOCKO们的待遇将可想而知。不管如何,卡尔挑起的论战的确是IT业界的精英们需要认真考虑的。且不论成败如何,这些问题提出的重要意义不容抹煞,卡尔也因此一夜成名。

在卡尔自己的网站上有他搜集的各大媒体、企业巨头们对他的反驳的主要观点,到目前已累积达16页之多!重要人物、媒体评议之多,足见其影响之巨!由于引起广泛争议,2004年他更是索性出了一本这方面的书,加上扉页、衬页才230面(也就是115页纸),但正文只有147面。

发表于: 2005-05-12 15:42 肖利华 阅读(347) 评论(0) 收藏 好文推荐

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