价低未必买者众:谈吉芬商品与吉芬效应

1845年爱尔兰发生了灾荒,英国学者吉芬从统计中发现:有一类商品,其销售量与价格之间并不呈反方向关系,价格上涨不但不会导致销售量减少,反而使之增加。譬如,马铃薯就属于这类商品。在爱尔兰灾荒期间,马铃薯虽然价格上涨,但其销售量不减反增。由于这种现象是由吉芬首先发现并加以研究的,所以,类似马铃薯的这类商品现在就被人们称之为“吉芬商品”。

吉芬商品存在的原因是什么呢?从上述现象来看,吉芬商品应该是那些比较低档的生活必需品。马铃薯在欧美算是比较廉价的食品,也是普通老百姓主要消费的生活必需品,在正常情况下,老百姓虽然以马铃薯为主食,但也还可以少量搭配一些肉食类制品来消费。但在爱尔兰灾荒期间,由于包括马铃薯在内的商品涨价,普通老百姓的收入实质性地下降了,在这种情况下,对那些平常还可以少量涉及的高档食品就完全不敢问津了,老百姓要吃饱肚子只好更加依赖马铃薯。于是就出现了随着马铃薯的价格上涨,其销售量不仅没有减少反而增加的怪事

马铃薯对于我们中国人来说未必是生活必需品,但像大白菜这种蔬菜,对于我们中国人特别是北方老百姓就特别熟悉了。若干年以前,我国北方老百姓在漫漫冬季每家每户都要储备几十斤甚至上百斤大白菜过冬。虽然大白菜是老百姓们的主菜,但是也还有一些高档的蔬菜作为点缀。如果碰上大白菜价格上涨,老百姓的生活就会更苦,因为他们的收入实质性地减少了,他们就要更多地消费大白菜而远离高档蔬菜。所以,从这点来看,对大多数老百姓来说,大白菜也有吉芬商品的性质。

随着生活逐渐富裕起来,不论是对马铃薯还是对大白菜,老百姓也许都不感兴趣了,但是,类似吉芬商品的这种吉芬效应也还以各种形式存在。譬如,在已经富起来的人们的消费行为中,也常见到类似的吉芬效应发生,这往往是那种炫耀性的消费,价格越贵,人们越买,价格便宜了,人们反倒不买了。据一个开服装店的朋友讲,他曾进过一批相当不错的服装,他原打算薄利多销,尽快出手。但由于判断的失误,打错了算盘,标价太低反而没怎么卖动。后来,他灵机一动就在原来的价格后面加了个零,结果很快就销完了。这也是一种吉芬效应,它反映了富起来的人们已开始追求炫耀性消费的一种倾向 (李仁君,海南日报)

按照经济学的需求定理,在其它条件不变的前提下,商品的需求量与价格之间成反方向的变动关系,价格上升,需求量减少,价格下降,需求量增加,也就是通常所说的向右下方倾斜的需求曲线。但是,现实生活中也有例外的时候,比如19世纪中叶发生在爱尔兰的事实就表明,需求曲线似乎是向右上方倾斜的,需求量与价格成同方向变动。

发表于: 2005-05-23 21:31 肖利华 阅读(479) 评论(0) 收藏 好文推荐

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